Feed auf
Postings
Kommentare

8.-9.01.2011

I had booked a rental car for two weeks, like Kathi already told you, so we could experience the adventure „driving in Thailand“ personally :o) Unfortunately I had food poisoning for five days which kept me around Chiang Mai, so there is not that much to tell from that period of time unless you are interested in details like colour or consistency of the… ehm.. outcomes of food poisoning.
Elephants are omnipresent here in Thailand: uncountable little statues, postcards, pictures of all sizes and sculptures capture your eyes in each and every overloaded souvenir shop and there is even an „elephant-beer“- Chang – (‚Chang‘ is Thai for ‚elephant‘), which is by the way very good and even comes in man-friendly bottles of 644 ml :o). But to do some ordinary elephant riding like it is offered at every tourist attraction where you sit on back saddles while a mahout (an elephant rider) is giding you through the same beaten tracks over and over again, that’s boring and way too easy, I thought. If I am to ride an elephant, I want to learn it so I can do it all by myself just like a mahout, on the elephant’s neck!
So I began with thorough Internet research on Elephant Camps. My main criteria: The animals must be kept in their natural environment (and therefore set free to the jungle for the night for instance) and the profits must be used for animal welfare/ the elephants. But after I read a bit more about the traditional training of the elephants, I realised that this is nothing I can or want to support: In order to tame these sensitive animals they are taken away from their mothers at the age of four and held in tiny bamboo cages which do not allow even a fraction of movement. Then these poor creatures are treated torture-like for days: They are hit with bamboo sticks and picked with nails, get no sleep but being exposed to constant noise until their will is entirely broken. Ironically, these same animals do anything for their mahouts later in order to keep them happy.
My hope to be close to elephants after all faded more and more.. but then I stumbled over a very special camp with a totally different ideology: the „Elephant Nature Park“. Here they take in mistreated elephants or those who were in an accident (e.g. there are still landmines here after all) and provide a life for them which is appropriate to the species. A true heaven for domestic elephants!
In this camp I spent two wonderful days and one night. We were divided in small groups and received a briefing for security because on this territory, the elephants can walk freely wherever they want to and are only accompanied by their mahouts. The first and most important rule was explained to us quickly and had a convincing logik of its own: „When I start running, so should you. Or you’ll end up as toys for the elephants.“ :o)
We spent most of the time feeding and bathing the animals and in the evening we got a wonderful tasty dinner. I passed my time with Petar, Cheryl, Jack, Nik, the „Vezeans“ and Luke. That was a funny bunch of people :o) After a walk through the park and some „tubing“ (floating on the tyre-tube of a tractor down the river) the time in the camp was over way too quickly… but I left with so many great experiences and memories. It is such a great feeling to experience these animals – their intelligence, their different character traits and how sensitive these grey giants can be. When Kathi comes back here to do further massage courses in Chiang Mai, I will accompany her and do an internship in this park :o)

First contact, we are still behind the fence

Beside the 34 elephants there are also 75 rescued dogs

Accomodation in the park

Mahout and „his“ elephant

young dog

elephants in the park

elephants in the park

After the bath it is time for cuddling

After the bath it’s time for cuddling

applying new dust on the skin as sunscreen

baby elephant bathing and playing

baby elephant bathing and playing

baby elephant bathing and playing

baby elephant bathing and playing

scratching :o)

Soooo relaxing

Mahout and his elephant… great isn’t it?

prepairing for the elephant’s kiss… it’s supposed to give you luck

Granny (over 90 years old!) runnung towards us

bathing again :o)

and dusting afterwards :o)

Mahout and his elephants

Teenage elephant scratching

15 Kommentare auf “„When I start running, so should you!“”

  1. Teena sagt:

    yeaaahh babe, fantastic! love the pics – specially the Mahout who looks like Mogli with his Elephants and the text is great as well….come come to Kenya, I got the other Big 4 here as well and we find a Massai to go Tango in the Massai Mara ;)

    • Chris sagt:

      We really would love to, but I think it’s a bit far away from our route… :-/ To go Tango in the Massai Mara would be sooooo great!!!

      • Teena sagt:

        bullshit! just depens on your focus! come come, Massai already in the pipeline and the Gnus are passing in July/August!

  2. Erk Molt sagt:

    Unglaublich schöne Bilder! Und klingt nach einer ganzen Menge Faszination. Da kommt doch so ein Stückweit Fernweh auf.

  3. Eva Kreimendahl sagt:

    Wunderschön….hach…..ist jedesmal eine Freude eure Blogs zu lesen!

  4. Katja sagt:

    Hi, ihr zwei!
    Das ist der Wahnsinn. Immer wenn ich eure Einträge lese, stelle ich fest, dass eure Zeit viel langsamer vergeht, als hier in Deutschland! Die ganzen Eindrücke, die ihr sammelt und tatsächlich fürs Leben lernt. Hier vergeht ein Tag fast wie der andere…und schwubs, ist wieder eine Woche rum…und es ist nichts wirklich wichtiges passiert. Man lebt so vor sich hin und nimmt die Tage wie sie kommen. Es ist mir wieder mal bewusst geworden, dass man sich immer wieder neuen Herausforderungen stellen muss, um das Leben, dass ja doch viel zu kurz ist, mit positiven Erlebnissen und Erfahrungen zu füllen…es ist nur schwer, wenn einen der Alltag fest im Griff hat.
    Hier in Deutschland gibt es ansich nichts neues, außer das die Natur verrückt spielt. Wir haben seit einer Woche um die 12 Grad plus und Hanau versinkt im Hochwasser (ihr solltet den Acker sehen;-))
    Der neue Job macht Spaß und Andy gehts auch gut! Das sind unsere kleinen Highlights:-)) Die nicht minder wichtig sind…ihr wisst, wie ich es meine
    Liebe Grüße
    Katja

    • Chris sagt:

      Gugu,
      dabei haben wir hier auch das Gefühl, dass die Zeit rennt. Wir sind jetzt schon 6 Wochen unterwegs, WAHNSINN. Aber du hast schon Recht, beim Traveln werden einem oft die Augen für das Wesentliche geöffnet! :-)

  5. Kathi sagt:

    Hey alle zusammen! Danke :o) Wir freuen uns immer n Keks, wenn wir Kommentare von euch bekommen.. schreiben naemlich kein Tagebuch o.ae. hier sondern nutzen diese Blogeintraege dafuer und freuen uns deshalb umso mehr, wenn wir hoeren, dass ihr so an unserer Reise teilhabt und Spass an unseren Berichten habt!

  6. hannah sagt:

    Na gut, dass ihr nich auf diesen Touristen-Elefanten Mist reingefallen seid! Leider tun das viel zu viele, deshalb gibt es das… Sehr schöne Fotos und weiterhin viel Spaß!

    • Chris sagt:

      recht haste :-) es gibt zwar scheinbar auch sanftere Methoden der Ausbildung der Elefanten, aber zumindest hier in Nordthailand haben die sich leider nicht durchgesetzt. Ich finde auch, dass man das auf jeden Fall nicht unterstützen darf!

  7. Helga sagt:

    Hallo Ihr Zwei,war schon gespannt wie ein Flitzebogen auf Neuigkeiten von Euch….:-)und wieder Faszination und ein warmes Gefühl um`s Herz…….diese WUNDERSCHÖNEN Foto`s…..Danke Chris!!!!Traurig und wütend macht mich die Tatsache,was diese LEBEWESEN durch Menschenhand erleiden müssen…wieder ein Beweis,dass wir Menschen denken……..??oder denken wir doch eher nicht????im Umgang mit dem Tier…doch oft eher nicht….bitte bitte macht weiter so und zieht mit wachen Augen durch die …wie ich es hier empfinde…wunderschöne Gegend auf der Erde…Umarme Euch gaaanz dolle die Helga

    • Chris sagt:

      Hallo Helga,

      freut uns riesig, dass du auch hier mitliest!
      Mit den Fotos geben wir uns echt Mühe, wobei ich persönlich von Thailand in diesem Punkt entäuscht bin. Das ist aber ein anderes Thema…
      Solange ihr Spass am Lesen habt, macht es uns auch Spaß zu Schreiben :-)
      Liebe Grüße

  8. student loan sagt:

    this post is very usefull thx!